MAIL ART

KURT-MAIL-ART-SCHWITTERS


Merz Mail

articulo correspondiente al catálogo de esta exposición de Mail Art, celebrada en Barcelona el 30 de setiembre de 1994 organizada por Merz Mail
KURT-MAIL-ART-SCHWITTERS

KURT SCHWITTERS
Hannover 20 de junio de 1887- 8 de enero de 1948 Ambeside

Ha pasado más de un año desde que se lanzó la convocatoria del  "Mail  Art  Show Hommage á Kurt Schwiters", la respuesta ha sido masiva, más de 270 participantes de todo el mundo han enviado sus obras en el más puro estilo MERZ:  ¿Porqué Kurt Schwitters?, este año, 107 después de su nacimiento, Barcelona va a conocer algo más del creador de MERZ y va a vivir otra vez la oportunidad de conocer la  obra de diversos artistas de todo el mundo,  esta vez centrada en un único tema,  ese inmenso personaje que trabajó en la primera mitad de nuestro siglo prácticamente desconocido  en  esta  ciudad,  pues no se conoce nada de Kurt Schwitters en los museos e instituciones,  alguna obra en el IVAM de Valencia o la antológica  que se  celebró  en Madrid en 1980 en la Fundación Juan March.  Todos los teóricos e historiadores del Mail Art, se refieren al creador de MERZ como un pionero de lo que  es  "probablemente  el  mayor  movimiento  de  arte que se haya visto en la historia del arte" (Guy Bleus -"Una introducción  sobre  arte  e  intercambio")

Kurt  Schwitters  incorporó  nuevas técnicas,  nuevos métodos y nuevos elementos para expresarse,  recogiendo basuras para trasvestirlas y convertirlas en  obras de  arte  o  simplemente  enviando  poemas  o  collages  por correo a sus amigos dadaistas de Colonia, Berlín, París o Zurich. , pero sería en la década de los 60 cuando  se  perfila  este  basto  movimiento  internacional,  que a pesar de los matices,  y distintas concepciones que se tienen de él,  sigue representando una ruptura  con los canales tradicionales del arte,  transcendiendo las fronteras y abriendo cada día nuevos canales de  comunicación.   El  grupo  Fluxus,   y  muy especialmente  la  New York Correspondance School (sic) fundada por Ray Johnson, que a través de la exposición en el Whitney Museum of American Art de New York a cargo de Marcia Tucker en 1970,  representarían la historia más moderna del Mail Art. El grupo Fluxus se caracterizó por un redescubrimiento de la espontaneidad, el  arte  interdisciplinar  que aglutinaba a artistas de diversas nacionalidades alrededor de la música, poesía, las artes plásticas,  etc.,  fue heredero de los movimientos  de  vanguardia europeos de la década de los veinte,  sobre todo del Dadaismo, Merz y Futurismo,  aunque otros autores ya utilizaron la parafernalia de los  sobres,   sellos y demás elementos del correo en sus creaciones artísticas, nunca anteriormente el elemento comunicación había marcado las  pautas  de  esta revolución artística.

Para  muchos historiadores ,  y sobre todo visto desde la perspectiva de nuestro tiempo,  K.S.  es considerado dadaista,   pero otros no opinaron lo mismo en  su momento,   para  los  mismos dadaistas las cosas no estaban tan claras,  Richard Hülsenbeck de Berlín escribió en el Almanaque Dadá en 1920 "Dadá rechaza  básica y  enérgicamente  los  trabajos  como  la  famosa  Anna  Blume  del  señor  Kurt Schwitters",  también lo definió como un genio endomingado,  la distancia  entre Hannover y Berlín, centro del dadaismo alemán, fue insalvable sobre todo por las diferentes personalidades de ambos artistas y el  concepto  político  del  arte, K.S.   escribió  en  el número 2 de su revista MERZ,  publicada en abril de 1923 "DADA y MERZ están relacionados por las divergencias ",  K.S.  distinguía a  los dadaistas  en  dos  grupos,   los "auténticos" - el núcleo - y los superficiales entre los que se encontraría Hülsenbeck . Pero no creo que sea este el momento de hablar  de  estas  diferencias  tan transcendentales en su momento,  que ahora a pesar de resultarnos lejanas significan dos visiones muy diferentes a la hora de analizar  el  fenómeno  del dadaismo,  pero sí querría mostrar que DADA no es un todo homogéneo,  sino distintas posturas ante el mundo social y artístico que se originaron al principio de nuestro siglo. La relación de  Kurt  Schwitters  con  el  núcleo  Dadá  fue muy estrecha en otros aspectos, especialmente con  Hans Arp a partir de 1918 y Tristán Tzara a partir  de  1919,

colaboró  con  este  último en el único número de la revista Zeltweg,  la última publicación dadaista de Zurich, y con Arp, organizando entre los dos un Meeting-DADA en Weimar en 1922, y publicando en su revista MERZ textos y cuadros de Arp, concretamente en el nº 5 íntegramente dedicado a Arp, también escribieron juntos en  1923 la novela Franz Müllers Drahtfrühling (La primavera de alambre de Franz Müllers)

Lo consideremos o no dadaista,  la filosofía DADA y MERZ sirven de precedente al espíritu  de Fluxus y concretamente al Mail Art,  el arte como una forma social, unificadora y liberadora ;  K.S.  cita en  la  revista  MERZ:    "Merz  busca  la liberación de todas las ataduras para poder configurar artísticamente.  Libertad no es desenfreno,  sino el resultado de una severa disciplina  artística.   MERZ significa  también  tolerancia  con  respecto a cualquier limitación por motivos artísticos.  Se le debe permitir a cualquier artista poder componer una  imagen, tal vez solamente a base de papel secante , si él sabe conformarlo.. Dedicarme a diferentes modos de expresión artística era para mi una  necesidad  artística... mi  meta  es  la  obra  de  arte  total  MERZ,  que abarca todas las expresiones artísticas en su totalidad".". A final de milenio estas palabras referidas a la expresión artística parecen absolutamente superadas, pero sabemos que no es así, el arte no controlado sigue siendo una forma marginal,  ensalzado por unos pocos críticos,   algunos  de  ellos auténticos valedores de la valentía de unos pocos creadores y otros,  los más,  consagrando lo consagrado anteriormente por estos. Ahora en este país se han producido discusiones bizantinas en los grandes medios de comunicación acerca del realismo o no realismo,  la figura o  la  ausencia  de ella, el abstracto,  palabra rara donde las haya,  o concreto,  despistando a la liebre,  pues el gran cazador no es sino el gran comprador,  el  propio  estado, verdadero  mecenas y sumo hacedor de aquello que es arte o no lo es.  Siempre ha habido una autoridad que definía el arte, en los pueblos primitivos la tradición marcaba las pautas y la propia utilidad de la forma artística, en la actualidad, las galenas,  museos,  críticos y ministerios de cultura llevan a sus  recintos aquello que tocan con su  barita mágica y lo convierten en arte.

A principios de nuestro siglo, numerosas "personas sensibles ",  ante los graves acontecimientos que vivía este viejo territorio europeo se plantearon algo  que aún arrastramos en esta época,  después de la primera gran guerra qué?,  después de Hirosima qué?, después de Bosnia, Ruanda, y un largo etc. qué?

A Kurt Schwitters le tocó vivir en su propio medio la primera gran guerra  y  la segunda,   que  le  llevó al exilio y la muerte.  Kurt Schwitters siempre fue un luchador,  pero no quiso  saber  nada  de  la  violencia  política,   aunque  se identificó   claramente   con   la   revolución   de  1918  y  se  afilió  a  la socialdemocracia como rechazo al nazismo,  se  manifestó  claramente  contra  la politización del arte,  sobre todo contra el grupo de Berlín,  quizás se tratara de la posición de un pequeño burgués, en el sentido marxista de la palabra, pero el  individualismo  en el sentido más generoso de su expresión es la base última de la libertad,  Kurt Schwitters no necesitó  dibujar  el  rostro  de  la  clase dominante para provocaría,  su provocación consistía en la manera de hacer arte, él consideraba a los deshechos de la  basura  la  dignidad  artística,   lo  que significaba  una inadmisible blasfemia en el sagrado recinto de la cultura y sus protectores, K.S. no sacó el arte a la calle, metió la calle en el arte, compuso poemas  con anuncios de periódicos y clavó trozos de papel en sus cuadros.  Los pigmentos son sustituidos por otros  elementos  que  también  tienen  textura  y color.

El  collage  es  una  las  técnicas  más  usadas  dentro  de la red de Mail Art, elementos reciclados convertidos en trabajos artísticos,la reutilización de sobres, los añadidos a obras que se reciben y posteriormente se envían a otros, la unión de elementos dispares  recogidos  en  los  más  variados  rincones  del planeta,   la  basura  universal convertida en un gran collage,  el arte global. Otros trabajaron esta misma técnica, antes y después de él,  pero K.S.  la llevó al extremo al configurar con ella toda su obra. Pero la provocación del Mail Art no viene dada  por  la  utilización  de  una  técnica  concreta  en  el  trabajo artístico,   sino  en  el  modo en que las obras llegan a sus destinatarios,  la solidaridad y generosidad de los artistas, al arte es como el cariño verdadero -que dice la canción -, ni se compra ni se vende. En "Explorando el Mail Art" Guy Bleus nos habla del espíritu del Mail Art;  "Una vez que las guerras empiezan en la  mente  de  los  hombres,   es en la mente de los hombres que la paz debe ser construida (preámbulo de la constitución de la UNESCO)- y continua - El Mail Art es  y pretende la amistad,  individualismo,  democracia,  paz,  diversificación, tolerancia, cooperación, culturización, libertad, liberación, descentralización, no  liderismo  (comunicación horizontal,  no vertical),  relación recíproca.. el Mail Art es un sueno... un sueño conjunto."

Otra de las innovaciones utilizadas por Kurt Schwitters en  sus  obras  plásticas sería la utilización de los sellos de goma. La impresión con sellos, grabados en madera u otros materiales se han venido usado desde los tiempos más remotos  con fines artísticos y mágico-religiosos, desde los sellos confeccionados en madera, metal y otros materiales estampados en lacre, arcilla, cuero, telas,  etc.,  así mismo han sido usados como elemento autentificador por parte de las autoridades. La utilización del sello de goma en documentos,  pasaportes y el propio servicio de  correos  garantizaba autenticidad y autoridad por parte de  quien tenia el acceso a los mismos.  Kurt Schwitters fue un pionero en la utilización artística de  los  sellos  de goma,  usados masivamente por mailartistas de todo el mundo, desde la apropiación de sellos procedentes de  la  guerra  o  la  administración pública,  la creación de frases con un mensaje explícito o el diseño de imágenes por el propio artista.  K.S.  en su etapa previa a  MERZ  realizó  los  llamados Stempelzeichnungen (1918),  utilización de una o varias palabras selladas de una forma firme o con un orden rítmico con tinta  roja  o  violeta  sobre  un  fondo claro,   acuarela  en  la mayoría de los casos,  combinados con pequeños papeles enganchados (Drucksache,  Bussum,  Belegexemplar. .),  los Stempelzeichnungen  se encuentran al lado de dibujos "nonsens", iglesias con rabo,  frases desfiguradas a lo largo de  la  composición  (Anna  Blume  hat  einen  Vogel),   que  pierden totalmente  su  significado  anterior  y  se vuelven piezas indispensables en la composición. Desde entonces, cabría destacar la utilización de sellos de goma en los  trabajos  artísticos del movimiento Fluxus,  y la masiva utilización en los trabajos artísticos de creadores  contemporáneos  y  concretamente  en  los  que circulan en la red del Mail Art. Numerosos artistas trabajan casi exclusivamente la técnica de los  sellos  de  goma,   repetición  de  imágenes,   composiciones diversas,   logos  de  artista,   originando  todo  un baile mundial de imágenes estampadas,  que han originado la aparición de publicaciones  dedicadas  a  este tema,   archivos,  convocatorias y galenas especializadas.  Dentro del Mail Art cabría destacar como trabajos iniciales  "la recopilación en  1974  del  artista francés  Hervé Fisher sobre impresiones de sellos de goma en su antología Art et Comunicacion Margínale:  Tampons D'Artístes y el Rubber Stamp Album publicado en los Estados Unidos en 1978, escrito por Joni Miller y Lowry Thomson, este último editor del magazin Rubberstampmadnes" (John Held,  Jr.  - Three Essays  on  Mail Art)

Otra  de  las  facetas  importantes  en  la  obra  artística de Kurt Schwitters, difusora tanto de su obra plástica,  como poética y filosofía MERZ.  Serían  las publicaciones,  por un lado en los libros de Steegemann;  Die Silbergáule (Jacas Plateadas),   recopilación  de  poemas  y  prosa  (Anna Blume),  la aparición en Hannover de carteles con el texto del poema a Anna Blume, que fue contestado con un  texto  de  los  Diez Mandamientos,  y diversas publicaciones para aclarar el misterio de Anna Blume (Die Anna Blume y Memorias de  Anna  Blume),   poemas  y reproducciones de su obra en Der Sturn, artículos en Ararat,  colaboraciones con Doesburg en Holanda en su revista Mecano y De Stijl,  en la revista  i10  y  las carpetas  Bauhaus,y  por  otro  su publicación más importante  su propia revista MERZ, editada desde 1923 de la que salieron veinte números, en la que se publicó la composición poética URSONATE,  para K.S. ,  los elementos del arte poético eran las letras,  sílabas,  palabras y oraciones,  de la valoración de unos elementos frente a otros surgía la poesía, La URSONATE fue  recitada ampliamente por K.S. en  sus veladas MERZ,  en las que invitaba a los asistentes a  dejar su dirección para enviarles poemas y trabajos artísticos. Varios de los números de la revista Merz  fueron  realizados  en  colaboración  con  otros  artistas  en el más puro espíritu MERZ-MAIL-ART,  si traspasamos esta pequeña barrera  del  tiempo,   nos encontramos  con innumerables fanzines,  compilaciones de poesía,  publicaciones colectivas,  comunicación e intercambio regulada por principios antiautoritarios aceptados por la mayoría de los participantes ,  estas publicaciones en muchos casos han traspasado a través del correo las  duras  fronteras  creadas  por  el totalitarismo.

Kurt Schwitters tuvo que sufrir el exilio en una época que reinaba el terror  en su  país,   son numerosos los artistas que a través de la NETWORK se han sentido menos aislados en su exilio tanto exterior como interior cuando  en  sus  países reinaba  la intolerancia y el desprecio a la vida y la libertad,  quiero dedicar este Hommage à Kurt Schwitters a todos ellos.